En detalle

Fuente de Señales Plus y Multiplicación


El uso regular del signo + (más) aparece en la aritmética comercial de John Widman d'Eger, publicada en Leipzig en 1489. Sin embargo, los signos más y menos no representaban suma ni resta, ni números positivos o negativos, pero los excesos y déficits en problemas comerciales (Cajori vol. 1, página 128).

Los símbolos positivos y negativos entraron en uso general solo en Inglaterra después de que Robert Recorde los usara en 1557. Sin embargo, ya se usaron antes de que aparecieran por escrito. Por ejemplo, fueron pintados en tambores para indicar si los tambores estaban llenos o no.

Los antiguos matemáticos griegos, como se señala en el trabajo de Diophantus, simplemente indicaron la suma de las parcelas, un sistema que todavía adoptamos hoy cuando queremos indicar la suma de un número entero con una fracción. Como señal de operación, los algebraistas italianos usaron la letra P, la inicial de la palabra latina. mas.